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L'arctique n'aura bientôt plus de banquise en été

perte de superficie de la banquise arctique
Cela fait 4 années consécutives que la banquise atteint des records en terme de perte de superficie

Selon des observations effectuées par des scientifiques américains de la NASA et du centre national américain de données sur la neige et la glace (NSIDC - National Snow and Ice Data Center), le 21 septembre 2005, la banquise ne représentait plus que 5,32 millions de km², soit la plus faible superficie jamais mesurée par les satellites. En 1978, lors des premières observations par satellite, la banquise couvrait 7,5 millions de km²...

"Etant donné le bas niveau record des glaces cette année à l'approche de la fin septembre, 2005 va presque certainement surpasser 2002 pour la plus faible superficie de glace dans l'Arctique depuis plus d'un siècle (...) A ce rythme, l'Arctique n'aura plus de glace pendant la saison d'été bien avant la fin de ce siècle.", a déclaré Julienne Stroeve du NSIDC.

Cet été, le passage du Nord-Ouest dans l'Arctique canadien entre l'Europe et l'Asie était complètement navigable, à l'exception d'une bande de 90 km où flottaient des blocs de glace. La route du Nord-Est, au nord de la côte sibérienne, était totalement dépourvue de glace du 15 août au 28 septembre.
C'est à la fin de l'été, en septembre que la zone gelée de l'océan arctique est la plus réduite .

La température en Arctique a augmenté de 2 à 3°C
D'après les scientifiques du NSDIC, la banquise arctique se réduisait d'environ 8% tous les dix ans. Un phénomène inquiétant qui s'amplifie et semblerait devenir durable puisque ces quatre dernières années, la formation de glace durant l'hiver a été de 20% inférieure à la période 1978-2000, et que la température moyenne à la surface de l'océan Arctique était, entre janvier et août 2005, de 2 à 3 degrés Celsius plus élevée qu'au cours des cinquante dernières années.

Le niveau des océans ne sera pas affecté
Lorsque la banquise fond, le niveau de l'eau n'augmente pas pour autant puisque le passage de l'état solide à l'état liquide de l'eau n'induit pas une augmentation du volume d'eau. C'est la fonte des glaciers terrestres qui contribue à l'élévation du niveau des océans. Il n'y a donc pas, ici, d'élévation possible du niveau des océans.
Cependant, en perdant de sa superficie, la banquise contribue à se réchauffer davantage car son pouvoir réfléchissant (mesuré via l'albédo) diminue significativement. Ainsi, l'océan arctique absorbe d'autant plus le rayonnement solaire qui freine notamment la constitution des glaces en hiver.

Le réchauffement climatique en cause ?
Ces chercheurs estiment que le réchauffement climatique de la Terre induit notamment par les rejets massifs de gaz à effet de serre par les sociétés humaines est le principal responsable de cette perte importante de superficie.
D’autres climatologues invoquent l’oscillation Arctique, un cycle météorologique à grande échelle lié à des variations de pressions atmosphériques qui pourrait aussi jouer un rôle important.

Pour mieux suivre et comprendre ce phénomène, L'Agence Spatiale Européenne procédera au lancement le samedi 8 octobre prochain du satellite Cryosat par un Rockot du Cosmodrome de Plessetsk (Russie). Cryosat mesurera les glaces polaires avec une précision jusqu’ici inégalée.
A l’aide de deux antennes radar, le satellite pourra non seulement déterminer l’étendue des calottes polaires, mais aussi leur épaisseur exacte. En outre, les données radar du satellite contribueront à expliquer le lien entre fonte des glaces polaires (c'est à dire des calottes glaciaires sur les terres) et élévation du niveau des mers.




L'arctique n'aura bientôt plus de banquise en été (Spiritualité, Nouvel-Age - Ecologie, Sciences de la Terre)    -    Auteur : Armant - France


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