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Big Brother:: A Chicago, les industriels présentent le futur du code barre -

L'"Electronic Product Code Network", un système d'étiquettes trop intelligentes, selon les ONG
Le premier symposium EPC, qui marque le lancement officiel de l'Electronic Product Code Network, s'est ouvert le 16 septembre à Chicago. Destiné à remplacer le code barre, ce système va permettre de tracer en ligne tous les produits équipés de puces RFID, ces étiquettes "intelligentes" à identifiant unique qui émettent des informations par ondes radio. Le géant américain Verisign présente la première interface opérationnelle du réseau EPC, cet "internet des objets" capable de révolutionner toute la chaîne logistique. La RFID inquiète certaines associations de défense de la vie privée, qui appelaient à manifester hier devant le symposium.
Le porte-parole de Verisign, Chris Parente, est très fier du dernier service de sa société. "Imaginez que vous puissiez suivre les déplacements de vos produits dans le monde, en temps réel, sur une interface en ligne", suggère-t-il. Le leader mondial des noms de domaine et de la certification sur l'internet présentait hier la première application technique dédiée à l'Electronic Product Code, le projet international de standardisation de la technologie RFID. Les visiteurs du premier symposium EPC de Chicago se sont vus remettre une petite palette en bois équipée d'une puce radio à laquelle Verisign associe une adresse IP sur le réseau. "Chaque stand est équipé d'un lecteur de puces radio. Depuis notre interface en ligne, on peut donc savoir où est chaque produit et avoir en fin de journée l'historique de ses déplacements dans la chaîne logistique", explique Chris Parente. Sun Microsystems ou Accenture sont partenaires de l'opération.
La démonstration du service de Verisign signifie que l'Electronic Product Code Network, lancé à Chicago par les leaders de l'industrie réunis au sein du consortium international Auto-ID Center, sera bientôt opérationnel. Verisign prévoit d'articuler ses interfaces sur l'architecture du réseau internet existant. Les clients pourront suivre leurs produits et partager leurs informations avec leurs partenaires, fournisseurs, distributeurs ou sous-traitants. Le porte-parole de Verisign affirme que la technologie est simple à mettre en place. Le service devrait être commercialisé à partir du printemps 2004, sous forme d'abonnements.

Les ordinateurs vont "sentir" l'information
"Le symposium EPC est un moment important dans l'histoire de l'informatique, a déclaré Kevin Ashton, directeur exécutif de l'Auto-Id Center, dans un communiqué de mai dernier. Depuis 50 ans, les ordinateurs dépendent des êtres humains pour obtenir de l'information. Cela va bientôt changer. Les ordinateurs seront désormais capables de sentir l'information autour d'eux, pour la première fois."
Ces appréciations optimistes ne sont pas partagées par tout le monde. Destinée à devenir un standard aussi universel que le code barre, l'EPC pose des questions auxquelles les industriels n'ont toujours pas répondu, affirment les associations de défense du consommateur et de la vie privée. A l'appel de l'ONG Caspian, (Consumers against supermarket privacy invasion and numbering), elles devaient manifester hier contre le symposium à grand renfort de tracts, sifflets et T-shirts frappés de slogans contre la surveillance, devant le Mac Cormick Place, un immense centre de congès à Chicago. Les ONG comptent à nouveau réclamer plus de transparence sur les étiquettes intelligentes et un moratoire sur ces technologies.
Pour que la traçabilité des produits ne soit pas synonyme de flicage des consommateurs, il faut absolument que les puces radio soient désactivées à la sortie des magasins ou que les clients aient un moyen de les détruire définitivement, réclame Caspian. Ce point n'est pas encore acquis. "Certains magasins de distribution choisiront de 'nettoyer' les puces à la sortie, d'autres non", explique le porte-parole de Verisign, qui insiste sur un argument sanitaire : les étiquettes pourraient contenir la date de péremption d'un produit alimentaire ou médical.

Relier produit et acheteur
Plusieurs associations américaines de défense de la vie privée militent également en faveur de la création d'un label qui prévienne systématiquement le consommateur de la présence d'une puce radio dans le produit qu'il achète. Caspian a rédigé en juin un projet de loi dans ce sens, qui attend pour l'instant un soutien parlementaire. Dans le texte, l'ONG demande à ce que soit interdit le stockage, sur l'étiquette, des données personnelles concernant l'acheteur du produit. Verisign répond qu'il appartient à ses clients de décider quel type d'information ils veulent inclure dans leurs puces.
Par le biais du paiement par une carte bancaire nominative, produits et acheteurs peuvent être reliés, ce qui présente par exemple un grand intérêt pour gérer des programmes de fidélisation de la clientèle ou étudier ses habitudes de consommation. Les distributeurs pourraient proposer aux consommateurs de demander à être inclus ou exclus volontairement des programmes, en opt-in ou en opt-out.
A tous les niveaux, les contraintes encadrant les étiquettes intelligentes sont encore trop souples pour qu'on ne craigne pas des abus de la part d'entreprises, de pirates ou de gouvernements, accusent les associations. Les autorités américaines sont effectivement intéressées par les bases de données commerciales, et cherchent à s'y assurer un droit d'accès légal, par exemple via le projet de renseignement anti-terroriste Terrorism Information Awareness Program (TIA), c'est-à-dire "maîtrise totale de l'information").
Pour désamorcer les critiques, nombreuses dans la presse, l'Auto-Id Center a prévu d'évoquer la question du "public" dans une des présentations du symposium EPC. Le consortium annonce la création de l'International Public Policy Advisory Council, une instance interne et consultative.
Alexandre Piquard

Les étiquettes intelligentes (Dossier Transfert.net): http://www.transfert.net/d54

Le site de Caspian: http://www.nocards.org/

Le texte de la plainte déposée par l'ACLU et Caspian (en .doc): http://www.aclu-il.org/mailings/complaint9-12-03.doc

L'appel à manifester contre le Symposium EPC (Caspian): http://www.stoprfid.com/spy_chip_protest.htm

"Radio Tag Debut Set for This Week" (Wired): http://www.wired.com/news/privacy/0,1848,60408,00.html

"The EPC Network Gets Real" (RFID Journal): http://www.rfidjournal.com/article/articleview/557/1/1/





Big Brother:: A Chicago, les industriels présentent le futur du code barre - (Spiritualité, Nouvel-Age - Sciences Parallèles)    -    Auteur : Pat - Belgique


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